There is a fantastic group here in Denmark called spruttegruppen, which encourages crocheters to make little octopuses for premature babies. Someone may be surprised to hear it, but research shows that the arms of the crocheted octopuses remind the little babies of the umbilical cord in their mommies’ bellies and make them feel safer. The group collects the octopuses for Denmark’s 16 neonatal units, so all a person needs to do is to decide to which hospital they want to send the animal, contact the hospital’s ambassador and send it to the given address. On the spruttegruppen’s website there is a pattern for the right size of the octopus, which actually is an easy, one day project.

valdemar

A preemie with an octupus – spruttegruppen.dk

It’s a bit funny that an octopus was the first project I made together with my crochet guru Randi and it seemed so complicated at the time. Now, that I’ve gotten a bit better at crocheting I decided to give something back to the society and make a few octopuses for these little babies, who have been born prematurely and I strongly encourage any crocheter to do the same.

octopus for a preemie

The optimal size of the octopus is around 7-9 cm in length of the head and around 7-8 cm in head circumference. They shouldn’t be much bigger because of the limited space in the incubator. For the octopus to be the right size you should use a 3 or 3,5 mm hook and a cotton yarn 8/4 or 8/8 (for those outside of Denmark – you may need a different hook size – the point is to make the octopus very tight so that the filling doesn’t come out when it is a bit stretched). They should be filled with polyester fiber that you can find in teddy bears or pillows and that can be washed at 60º C. Those making octopuses for the Polish group on Facebook should use 1,75 to 2,5 mm hook and fill them with silicone filler. The size of the head as well as the hardness of it is not as important as the length of the arms. For safety reasons the outstretched arm cannot exceed 22 cm.

If you can, please donate octopuses through your local “Octopus for a preemie” Facebook group –  so that the hospitals don’t have to deal with every person who wants to contribute, but most importantly, it guarentees that no octopus poses threat to the safety and health of vulnerable preemies as the groups check if every octopus meets all requirements. Here you can find links to all existing Facebook groups in Poland, Austria, UK and the USA.

And this is the pattern for the octopus
I’m using American crochet terms:
ch – chain
sc – single crochet
2 sc tog – 2 stitches together
sl st – slip stitch

R1: 6 sc in a magic ring – here’s a tutorial
R2: 2 sc in all st (12)
R3: 2 sc in every 2nd st (18)
R4: 2 sc in every 3rd st (24)
R5: 2 sc in every 4th st (30)
R6: 2 sc in every 5th st (36)
R7-14: 1 sc in all st (36)
R15: *4 sc, 2 sc tog* – repeat *-* 6 times (30)
R16-17: 1 sc in all st (30)
R18: *3 sc, 2 sc tog* 6 times (24)
R19-20: 1 sc in all st (24)
R21: *2 sc, 2 sc tog* 6 times (18)
R22: 1 sc in all st (18)
R23: *7 sc, 2 sc tog* 2 times (16)
R24: 1 sc in all st (16)
R25: Here you start the arms: * 1 sc, 50 ch, turn and make 2 sc in each ch, finish with 1 sc*. Repeat 7 times so you get 8 arms. End with 1 sl st and pull the yarn through. If your arm doesn’t want to twist try making 3 or 4 sc in each ch. And here is a nice photo tutorial on the arms.

If the outstretched arms are longer that 22 cm, make fewer chains.

octopus for a preemie

Arms of the octopus

The bottom of the octopus:

R1: 5 sc in a magic ring
R2: 2 sc in all st (10)
R3: 2 sc in every 2nd st (15). Finish with a sl st and pull the thread through. Weave in the ends.

Fill the octopus with the fiber and sew the bottom to it.

octopus for a preemie

As for the decorations such as eyes, hats etc. let your imagination run wild. For example, I made the octopuses’ eyes with 6 sc in a magic ring and then 2 sc in all st (12). Then I weaved in the dark yarn and that’s it:) You can find many nice tutorials on the Internet on how to make amigurumi hats, bows and eyes, e.g. this one here. Here is a very useful tutorial on how to embroider the details to the body.

Have fun  and thank you to all who send it to the program!


W Danii jest fantastyczna grupa – spruttegruppen, która zachęca szydełkowiczów to robienia małych ośmiorniczek dla wcześniaków. Ktoś może się zdziwić, ale badania pokazują, że ramiona takich ośmiorniczek przypominają małym niemowlakom pępowinę w brzuchu mamy, przez co dzieci czują się bezpieczniej w inkubatorach. Spruttegruppen zbiera takie ośmiorniczki dla 16 duńskich oddziałów neonatologii, więc jedyne co trzeba zrobić, to wybrać oddział, skontaktować się przez stronę spruttegruppen z ambasadorem takiego oddziału, żeby dostać adres i wysyłać ośmiorniczki.

octopus for a preemie

Ośmiorniczka to był pierwszy projekt, jaki robiłam na szydełku pod okiem mojego szydełkowego guru – Randi i wtedy wydawało mi się to bardzo skomplikowane. Teraz wiem, że to prosty, jednodniowy projekt, więc postanowiłam  zrobić kilka takich ośmiorniczek dla szpitala, w którym rodziłam Macieja i, w którym będę niedługo rodzić kolejnego syna. Zachęcam również wszystkich, którzy mają chwilę czasu i troszkę bawełnianej włóczki, żeby zrobić to samo – jeśli nie dla duńskiego szpitala, to może dla jednego w ich miejscowości, lub po prostu dla jakiegoś maluszka, który właśnie się urodził.

octopus for a preemie

Według duńskich zaleceń (dostosowanych do bawełny, którą można w Danii kupić) żeby ośmiornica była odpowiedniego rozmiaru użyj 3 lub 3,5 mm szydełka i bawełnianej włóczki 8/4 lub 8/8. Dla osób spoza Danii – możliwe, że musisz użyć szydła o innym rozmiarze – chodzi o to, by ośmiornica była zrobiona ściśle, tak by wypełnienie nie wyszło. Ośmiorniczki należy wypełnić poliestrowym włóknem, takim jak w pluszakach lub poduszkach, które może być prane w temp 60º C.

W Polsce powstała oficjalna grupa w porozumieniu z Danią o nazwie “Ośmiorniczki dla wcześniaków”. Gorąco zapraszam do kontaktu z nią jeśli ktoś chciałby dołączyć do inicjatywy – przekazywanie ośmiorniczek szpitalom na własną rękę nie tylko utrudnia pracę szpitali, ale przede wszystkim stanowi ryzyko dla zdrowia i bezpieczeństwa obdarowanego wcześniaka. Grupa dokładnie sprawdza, czy każda ośmiorniczka spełnia wszystkie wymogi.

Osoba robiąca ośmiornice dla tej grupy powinna użyć szydła od 1,75 do 2,5 mm, bo taki rozmiar pasuje do polskiej włóczki i wypełnić ośmiornicę silikonową kulką.

Rozmiar czy miękkość głowy nie są tak ważne, jak długość ramion, które rozciągnięte nie mogą przekraczać 22 cm ze względów bezpieczeństwa malucha. Ramiona nie muszą się bardzo skręcać bo wtedy będą zbyt grube, aby maluszek mógł je schwycić. Dodatkowo głowa musi być wyszydłowana bardzo ściśle, żeby wypełnienie nie wychodziło.

A oto wzór na ośmiornicę:
ps – półsłupek
2 ps razem – 2 półsłupki razem
o – oczko
ł – łańcuszek
os – oczko ścisłe

R1: 6 ps w magiczne koło – tutaj tutorial
R2: 2 ps w każde o (12)
R3: 2 ps w co 2 o (18)
R4: 2 ps w co 3 o (24)
R5: 2 ps w co 4 o (30)
R6: 2 ps w co 5 o (36)
R7-14: 1 ps w każde o (36)
R15: *4 ps, 2 ps razem* – powtórz *-* 6 razy (30)
R16-17: 1 ps w każde o (30)
R18: *3 ps, 2 ps razem* – powtórz *-* 6 razy (24)
R19-20: 1 ps w każde o (24)
R21: *2 ps, 2 ps razem* – powtórz *-* 6 razy (18)
R22: 1 ps w każde o (18)
R23: *7 ps, 2 ps razem* – powtórz *-* 2 razy (16)
R24: 1 ps w każde o (16)
R25: Tu zaczynasz ramiona: * 1 ps, 50 ł, odwróć i zrób 2 ps w każdym ł, zakończ 1 ps*. Powtórz *-* 7 razy, żeby uzyskać 8 ramion. Zakończ os i przeciągnij włóczkę. Jeśli ramiona nie skręcają się spróbuj robić 3 lub 4 ps w każdym ł. Tutaj znajduje się fajny tutorial jak robić ramiona.

Jeśli rozciągnięte ramiona mają więcej niż 22 cm, zrób mniej ł.

octopus for a preemie

Dno ośmiornicy:

R1: 5 ps w magiczne koło
R2: 2 ps w każde o (10)
R3: 2 ps w co 2 o (15).  Zakończ os, przeciągnij włóczkę i wszyj końce.

Wypełnij ośmiornicę włóknem i przyszyj do niej dno.

Co do dodatków takich, jak oczy, usta, kapelusz itd. popuść wodze fantazji. Np. ja zrobiłam oczy robiąc 6 ps w magiczne koło, 2 ps w każde o (12). Potem wszyłam ciemną włóczkę i gotowe! W internecie jest mnóstwo tutoriali jak robić kapelusze, kokardki itd. dla amigurumi, czyli małych figurek szydełkowych, np. tutaj. A tutaj jest bardzo pomocny tutorial jak wszywać dekoracje na gotowe postacie.

Miłej zabawy i podziękowania dla każdego, kto zrobi taką ośmiorniczkę dla wcześniaka!

octopus for a preemie octopus for a preemie octopus for a preemie