After seven months I finally got to write about something I experienced with my second child – a home birth. A home birth is a wonderful experience and a great option for many mothers-to-be. The birth of my first son, who was born in a hospital, was a good experience for our family. However, it was very fast for the first time and a tad unconventional in the signs preceding it. Additionally, it was a winter with lots of snow. It all led to the fact that we barely managed to get to the hospital on time. Therefore, when I got pregnant with my second baby, let’s just say I was a tiny bit worried what’s going to happen this time. Then I talked to one of my friends from my mother group, who had a wonderful home birth. I knew immediately it was something for me and I couldn’t believe I haven’t thought of it earlier.

For whom is it recommended?

To be able to give a birth at home, a woman has to meet certain health conditions and the pregnancy should progress without problems. It is mainly advised for “fast birthers”, but also for women who might have bad experiences with hospitals or who just prefer the peace and quiet of their own home. At home a woman has also more control over how the labor process looks like and how she wants to give birth. I’m really glad we prepared for this option, because I gave birth 2 hours from the first contractions. From the start they were very frequent and strong, so I know we would have never made it to the hospital.

How is it organized?

I have to say the Danish healthcare system is very supportive for those who choose a home birth. There are special teams with 3 midwives assigned to ladies who declare they want it, so that you get to know your midwife. At one point, closer to the due date, one of them also comes to your house to talk about all the practicalities. At the same time, you can always change your mind and give birth in the hospital, so that’s a big plus for those who think they want it, but aren’t entirely sure.

In general, it is obviously doable to give birth at home without preparing for it. However, to make your as well as midwife’s life easier and the mess smaller, it’s good to stock on some things ahead of time.

What should you prepare for a home birth?

– a waterproof bed sheet and/or a few smaller waterproof changing pads – if you plan to give birth on a bed like I did it’s great to just cover it with such a sheet and not have to worry about any leaks – afterwards you can just throw it away and everything’s clean
– an old bed linen – so that you can lay in a bed with your child without worrying about any blood stains
– a couple of old towels for you and the baby
– an inflatable birth pool for those who want to give birth in water – here I have to mention that I’ve heard many stories about how the husband had so much work filling up the pool that he couldn’t help the wife as much as she would have wanted, so consider it well. Another thing is that pool is definitely unnecessary for fast birthers – there won’t be time to fill it up
– in Denmark the midwives always insist on having an additional helper, like your sister, friend or mom who will simply cover the kitchen, make some tea, sandwiches etc.
– a few big and small garbage bags
– clothes, diapers, a cotton beanie and a duvet for the baby (you or the helper may want to warm them up in the oven in 50º C so they are nice and cozy when you dress the baby)
– enema if you want to have one
– maternity pads (I suggest having at least 10-15 so you don’t have to go out buying them the next day cause you run out)
– a tray for the midwife’s equipment
– a few bigger bowls for garbage, placenta etc.
– very small towels or pieces of cloth for warm compresses for perineum
– paper kitchen towels
– some comfy clothes for you, preferably some that can be unbuttoned on the chest and bigger underwear (hipsters or similar) so that a maternity pad fits
– paracetamol for after the birth
– a desk lamp with a strong light bulb in case you need some stitches
– a thermometer
– a hot water bottle – for me indispensable for contractions
– some snacks for you, but also sandwiches, tea or juice for the midwife
– a phone and a charger
– a little stool for the midwife to sit on
– some music and candles or whatever you want for the ambience
– you may want to warn you neighbors about the upcoming home birth, but in my experience it’s good to warn them in any case. I actually made much more noise the first time, before we went to the hospital, than the second time:)
– arrange a caretaker for your older child/children if you don’t think they should be around. A good tip is to practice with the child what is going to happen. So for example, talk about that when the baby comes he will spend the night at e.g. grandparents. Then together pack a bag for him and arrange a sleepover once or twice a few weeks before and then closer to the due date so that he knows what to expect
– another good advice for those with young children is to have a small gift for them “from the baby” which you give when you introduce the new member of the family. Believe me it works wonders!!
– last but not least – VERY IMPORTANT – a bag packed for the trip to the hospital – with a home birth the probability of going to the hospital is very high so be prepared in advance – more about it in pros and cons

Pros and cons

First the cons:
– As I just mentioned you have to be prepared to go to the hospital even if you want to give birth at home and that may be considered a disadvantage and a source of stress. It may happen that something goes not as planned and there is a need for medical assistance. Often women are in too much pain for the midwife to help them and so they also are transferred to the hospital.
– Another con is that there may be a mess to clean up afterwards, but believe me that a birth doesn’t actually cause so much mess as one might think. Additionally, a good preparation will definitely reduce the cleaning to mostly packing the garbage and throwing it out.
– Some women feel unsafe without medical equipment and the knowledge that there is an operating room nearby just in case. Then a home birth is not necessarily a good option for them.

And the pros:
– Research shows that home births do not pose more risk for women and babies than hospital births. Women who give birth at home are usually better prepared for it and undergo more detailed medical screening. What is more, a trip to the hospital to give birth there in the middle of labor may be so stressful for some women that it can slow down or even stop the contractions.
– Rest assured that a home birth midwives are very well trained. They are even more attentive to signs of possible problems than hospital midwives and they won’t hestitate to send the woman to the hospital if necessary. Moreover, they have all necessary equipment to stop a bleeding, relieve the pain and even to resuscitate the woman or the baby.
– At home the woman has more control over the labor process and the way she wants to give birth.
– The biggest advantage in my opinion is that you are in your own home, in a familiar environment. You can rest in your own bed and take a shower in your bathroom. Apart from the midwife, there aren’t any strange people you could feel embarassed with. Additionally, it is a great option for second-time mothers. In Denmark, if a second-time mother gives birth in a hospital and everything goes fine, she doesn’t get to stay overnight. Therefore, with a home birth it is nice to just rest without worrying that in an hour or two you will have to get up, get dressed and drive back home all bleeding and sore with a tiny newborn baby.

I hope this is useful information that will help you make an informed decision. I really wholeheartedly recommend giving birth at home, although I know it’s not for everyone. I probably wouldn’t have chosen to give birth at home with my first baby either, if I knew that was an option. Yet, the second time around it was a wonderful experience which showed me that a birth is in fact a natural process and not a medical procedure – something that we nowadays often forget about.

I would really love to hear your birth stories and thoughts on the subject!

home birth

Po siedmiu miesiącach w końcu udało mi się napisać o czymś, czego doświadczyłam z moim drugim dzieckiem – o porodzie w domu. Poród domowy to niesamowite doświadczenie i cudowna opcja dla wielu przyszłych matek. Narodziny mojego pierwszego syna w szpitalu to również było pozytywne wydarzenie dla naszej rodziny. Jednakże był to poród dosyć szybki jak na pierwszy raz i nieco niekonwencjonalny jeśli chodzi o “typowe” oznaki, że się zbliża. Dodatkowo, był wtedy środek zimy z mnóstwem śniegu. Wszystko to sprawiło, że ledwo dojechaliśmy do szpitala. Dlatego, kiedy zaszłam w ciążę po raz drugi, łatwo chyba zrozumieć, że byłam nieco zmartwiona, co się wydarzy tym razem. Po jakimś czasie poznałam dziewczynę z mojej grupy “macieżyńskiej”, która opowiedziała mi o porodzie domowym, który sama przeszła, a ja od razu wiedziałam, że to jest to i nie mogłam uwierzyć, że wcześniej o tym nie pomyślałam.

Poród domowy – dla kogo?

Żeby móc rodzić w domu, kobieta musi spełniać pewne warunki zdrowotne, a ciąża musi przebiegać prawidłowo. Poród domowy poleca się głównie kobietom, które szybko rodzą, ale też takim, które mają złe doświadczenia ze szpitalami, czy po prostu wolą zacisze swojego domu. W domu kobieta ma również więcej kontroli nad przebiegiem porodu i nad tym, jak chce rodzić. Ja bardzo się cieszę, że przygotowaliśmy się na poród domowy, bo urodziłam dwie godziny od pierwszych skurczy. Skurcze były od razu częste i mocne, więc wiem, że nie dalibyśmy rady dojechać do szpitala.

Jak wygląda poród domowy?

Musze powiedzieć, że duński system opieki zdrowotnej bardzo wspiera przyszłe matki, które chcą rodzić w domu i zachęca do tego kobiety. Kobieta, która zgłasza chęć rodzenia w domu zostaje przydzielona do jednej ze specjalnych grup położnych domowych. Jest to świetne, bo poznaje się wtedy położne, z których jedna odbierze poród. Pod koniec ciąży jedna z nich przychodzi również do domu ciężarnej, by porozmawiać o praktycznej stronie porodu i przygotowaniu do niego. Z drugiej strony, przyszła mama zawsze może zrezygnować z porodu w domu i urodzić w szpitalu, co jest wielkim plusem dla kobiet, które sądzą, że chcą rodzić w domu, ale nie są zupełnie pewne.

Oczywiście wiadomo, że można urodzić w domu bez żadnego przygotowania. Jednakże zaopatrzenie się w pewne rzeczy na pewno ułatwi życie przyszłym rodzicom i położnej i sprawi, że po porodzie nie będzie takiego bałaganu.

Co warto przygotować na poród domowy?

– prześcieradło wodoodporne na łóżko i kilka mniejszych wodoodpornych podkładów – jeśli planujesz rodzić na łóżku tak jak ja, prześcieradło wodoodporne to świetna sprawa. Przykrywasz łóżko i nie martwisz się o plamy – potem możesz je po prostu wyrzucić, a łóżko jest czyste.
– stara pościel – żebyś mogła spokojnie leżeć z dzieckiem w łóżku nie martwiąc się o plamy z krwi
– kilka starych ręczników dla ciebie i dziecka
– dmuchany basen porodowy dla tych, które chcą rodzić w wodzie – tutaj muszę dodać, że słyszałam mnóstwo historii o mężach, którzy mieli tyle pracy przy nalewaniu wody i ustawianiu temperatury, że nie byli w stanie pomagać żonie tyle, ile ona tego potrzebowała, więc warto się dobrze zastanowić. Inna sprawa to to, że dla kobiet, które rodzą szybko basen jest zupełnie nieprzydatny – nie będzie czasu, żeby go napełnić.
– ubranka, czapeczka, kołderka i pieluchy dla dziecka – warto je podgrzać w piekarniku w 50º C, żeby były przyjemnie ciepłe, kiedy ubierzesz w nie dziecko.
– W Danii położne zawsze naciskają na to, by mieć dodatkowego pomocnika przy porodzie oprócz ojca dziecka, np. siostrę, mamę czy przyjaciółkę. Kogoś, kto ogarnie takie sprawy, jak robienie herbaty, kanapek, czy podgrzewanie ubranek dla dziecka w piekarniku.
– kilka małych i dużych worków na śmieci
– lewatywa, jeśli chcesz ją zrobić
– podpaski poporodowe (radzę mieć co najmniej 10-15 żeby nie trzeba było za chwilę biec po nie do sklepu)
– taca na sprzęt położnej
– kilka większych misek na śmieci, łożysko itd.
– kilka małych ręczniczków lub ściereczek na ciepłe kompresy na krocze
– papierowe ręczniki kuchenne
– wygodne ubrania dla ciebie, najlepiej rozpinane z przodu i większe majtki, tak żeby zmieściły się podkłady poporodowe
– paracetamol
– lampka na biurko z mocną żarówką w razie, gdyby położna musiała założyć ci szwy
– termometr
– coś do jedzenia dla ciebie, ale też picie i kanapki dla położnej
– telefon i ładowarka
– mały stołek do siedzenia dla położnej
– niektóre mamy chcą stworzyć przytulną atmosferę z muzyką, świecami itd.
– termofor – dla mnie niezastąpiony przy skurczach
– warto uprzedzić sąsiadów o porodzie domowym, chociaż ja bym uprzedziła nawet jeśli będziesz rodzić w szpitalu. Ja narobiłam więcej hałasu przy pierwszym dziecku przed wyjazdem do szpitala, niż przy drugim w domu:)
– znajdź opiekuna dla starszego dziecka/dzieci, jeśli nie chcesz by były przy porodzie. Dobra rada to przećwiczyć z dzieckiem co się wydarzy, tzn. porozmawiać o tym, że kiedy zacznie się poród to on pójdzie na noc do np. dziadków. Spakujcie razem jego torbę i zaaranżujcie jedną lub kilka wizyt z noclegiem parę tygodni przed terminem i bliżej porodu, żeby dziecko wiedziało, czego oczekiwać.
– inna świetna rada dla tych z dziećmi to przygotować mały prezent “od maluszka” dla starszego rodzeństwa (zwłaszcza jeśli to nadal jest małe dziecko), który dajesz przedstawiając nowego członka rodziny. U nas to podziałało świetnie!!
– ostatnia, ale NAJWAŻNIEJSZA RZECZ – torba do szpitala – przy porodach domowych prawdopodobieństwo jazdy do szpitala jest bardzo duże, więc bądź na nią gotowa – więcej o tym poniżej.

Zalety i wady porodu domowego

Najpierw wady:
– Tak jak wspomniałam, musisz być gotowa na podróż do szpitala, nawet jeśli chcesz rodzić w domu – niektórzy mogą to uważać za wadę i powód do stresu. Może być tak, że poród nie będzie szedł tak, jak powinien i że jest potrzebna pomoc medyczna. Dodatkowo, czasami rodząca odczuwa zbyt duży ból, by położna była w stanie pomóc i wtedy też przewozi się kobietę do szpitala.
– Inna wada to fakt, że po porodzie trzeba posprzątać, ale wierz mi, że nie ma po nim takiego bałąganu, jak wiele osób sobie wyobraża. Dodatkowo, dobre przygotowanie sprawi, że jedyne co musisz zrobić to głównie zapakować i wyrzucić śmieci.
– Niektóre kobiety nie czują się bezpiecznie bez sprzętu medycznego i świadomości, że w razie czego sala operacyjna jest tuż obok. W takim wypadku poród domowy to niekoniecznie opcja dla nich.

Teraz zalety:
– Badania wskazują, że poród domowy jest tak samo bezpieczny, jak poród w szpitalu. Kobiety, które decydują się na poród w domu są zazwyczaj o wiele lepiej do niego przygotowane i pod bardziej szczegółową kontrolą lekarską. Dodatkowo, podróż do szpitala w trakcie porodu, by tam urodzić jest często tak stresująca dla wielu kobiet, że dochodzi do spowolnienia, a nawet przerwania akcji porodowej.
– Położne przyjmujące porody w domu są świetnie wyszkolone i bardzo doświadczone. Są one też o wiele bardziej wyczulone na jakiekolwiek oznaki nadchodzących problemów i nie zawahają się przewieźć rodzącej do szpitala w razie potrzeby. Poza tym, mają zawsze ze sobą sprzęt potrzebny by np. zatamować krwawienie, uśmierzyć ból, czy nawet resuscytować matkę lub dziecko.
– W domu kobieta ma większą kontrolę nad przebiegiem porodu, czy wyborem pozycji w jakiej chce rodzić.
– Największą zaletą moim zdaniem jest to, że jesteś we własnym domu, w znajomym ci otoczeniu. Możesz odpocząć we własnym łóżku i umyć się we własnej łazience. Oprócz położnej nie ma tam obcych osób, przy których mogłabyś się krępować. Dodatkowo, poród w domu to świetna opcja dla tzw. wieloródek. W Danii, jeśli kobieta rodzi kolejne dziecko i wszystko przebiega normalnie to nie zostaje na noc w szpitalu, lecz po paru godzinach wraca do domu. W przypadku porodu w domu nie musi się zatem martwić tym, że za godzinę, czy dwie będzie musiała cała obolała i krwawiąca wstać, ubrać się i dojechać do domu z ledwo urodzonym niemowlakiem.

Mam nadzieję, że te informacje przydadzą się w podjęciu decyzji, czy rodzić w domu. Ja osobiscie polecam tę opcję całym sercem, lecz wiem, że nie jest ona dla wszystkich. Ja sama pewnie nie zdecydowałabym się na nią przy pierwszym dziecku, gdybym wiedziała, że jest taka opcja. Jednakże za drugim razem było to cudowne doświadczenie, które pokazało mi, że poród to naturalna rzecz, a nie procedura medyczna, tak jak nam sie w dzisiejszych czasach często wydaje.

Proszę podzielcie się ze mną własnymi doswidaczeniami z porodu i przemyśleniami na temat porodu w domu!